Scuba Diving Two of Southern California’s Popular Shipwreck Sites

Zwei der weltweit beliebtesten und bekanntesten Wrackstandorte sind die Wracks in der Truk Lagoon im Südpazifik nördlich von Neuguinea und die USS Oriskany im Golf von Mexiko vor der Küste Floridas. Für Taucher, die sich für die Westküste der Vereinigten Staaten interessieren, gibt es mehrere Wrackstellen, die in Gewässern liegen, die auch für Sporttaucher ausreichend flach sind. Wrackstellen reichen von Schiffen, die von Hollywood im Rahmen von Filmdrehs oder von der Marine im Rahmen einer militärischen Ausbildung absichtlich versenkt wurden, bis hin zu großen Schiffskatastrophen, die auf Fehler des Kapitäns und der Besatzung zurückzuführen sind. Bei vielen dieser Schiffswracks liefen Schiffe auf Grund und hinterließen für Sporttaucher letztendlich nichts mehr, worauf sie tauchen konnten. Es gibt jedoch noch immer einige Wrackstellen, die spannend sind und den Entdeckerhunger von Tauchern aller Erfahrungsstufen stillen können.

Vor der Küste von San Diego liegt ein Wrack, das LKW Plane zu einem beliebten Tauchplatz in Südkalifornien geworden ist. Das neueste Mitglied der „Wrackgasse“ von San Diego ist der 366 Fuß lange kanadische Zerstörer der Mackenzie-Klasse namens Yukon. Es ist eines der größten Wracks vor Kalifornien, das für Taucher zugänglich ist, und da der Untergang erst vor kurzem erfolgte, ist es eines der intaktesten Schiffe, die Taucher besuchen können. Das Schiff wurde von der San Diego Oceans Foundation gekauft, die beabsichtigte, das Schiff im Juli 2000 vor der Mission Bay zu versenken. Bevor es zum geplanten Untergang kam, schritt Mutter Natur ein und das Schiff sank auf den Grund, wobei es nicht wie vorgesehen aufrecht, sondern auf dem Boden ruhte Backbordseite in etwa 100 Fuß Wassertiefe. Dennoch ist das Schiff zu einem beliebten Tauchplatz für Sporttaucher geworden, da das Schiff intakt ist.

Taucher, die den Yukon besuchen, sollten sich darüber im Klaren sein, dass sich das Eindringen in das Innere des Schiffes nicht vom Tauchen in Höhlen oder andere intakte Wracks unterscheidet. Die Aktivität ist gefährlich, was durch einen Beinahe-Todesfall am ersten Tag der Öffnung des Geländes für die Öffentlichkeit bewiesen wurde. Es wird berichtet, dass sich ein Tauchlehrer im Inneren des Schiffes verirrt hat und während des Tauchgangs zu viel Zeit damit verschwendet hat, den Weg aus der Struktur zu finden, sodass er ohne den üblichen Dekompressionsstopp wieder auftauchen musste. Taucher, die in das Innere des Schiffes vordringen möchten, sollten, wie an allen Tauchplätzen mit Überkopfumgebung, für technisches Tauchen ausgebildet sein. Für alle, die daran interessiert sind, das Wrack des Yukon und die Fülle an Wildtieren in der Gegend zu erkunden, kann der genaue Standort durch Recherchen im Internet oder durch Gespräche mit örtlichen Tauchshops ermittelt werden.

Weiter nördlich des Yukon liegt ein Tauchplatz, der bei Tauchern mit wenig oder gar keiner Erfahrung beliebt ist. Westlich von Los Angeles liegen die Kanalinseln des kalifornischen Archipels. Die vielleicht bekannteste Insel der Kette ist Santa Catalina Island (oder einfach Catalina Island). Einst im Besitz des Kaugummimagnaten William Wrigley Jr., diente die Insel zwischen 1921 und 1951 als Frühjahrstrainingsanlage für die Chicago Cubs. Heute gehört die Insel zum Los Angeles County und zieht Touristen an, die sich für Angeln, Schnorcheln und Tauchen interessieren zusammen mit verschiedenen landbezogenen Aktivitäten.

Was für Wracktaucher, die Catalina Island besuchen, von Interesse ist, ist der Standort des Gaffelschoners namens SueJac. Das 1968 erbaute Schiff sank am 14. November 1980 in einem Schutzgebiet auf der Leeseite von Catalina Island, unmittelbar außerhalb des Hafens von Avalon. Das Schiff sank bei starken Nordostwinden, die vor Ort als Santa-Ana-Winde bekannt sind. Die SueJac hatte zum Zeitpunkt ihres Untergangs eine dreiköpfige Besatzung, die alle gerettet wurden, als die raue See ihr Beiboot überschwemmte, mit dem sie die SueJac wenige Minuten zuvor verlassen hatten. Kurz nach ihrer Rettung schlugen die Wellen das Schiff gegen den Wellenbrecher, wodurch ein großes Loch im Rumpf entstand und das Schiff in etwa 75 Fuß Wassertiefe auf den Grund sank.

Taucher, die die Wrackstelle besuchen, müssen zunächst eine Genehmigung des Hafenmeisters einholen. Das Schiff ist noch immer auf der Steuerbordseite neben dem Wellenbrecher liegend zu sehen. Aus dem Wrack ist nichts Wertvolles mehr übrig, aber das Schiff ist immer noch beliebt bei neuen Tauchern und solchen, die daran interessiert sind, Erfahrungen im Tauchen auf Schiffswracks zu sammeln. Die Gegend ist auch für Edelfische wie Kalikobarsch, Weißer Wolfsbarsch, Heilbutt und Bonito beliebt. Saisonal können auch wandernde Gelbschwanz-, Barrakuda- und Goldmakrelen von der Insel gefangen werden. Interessierte können mit ein wenig Recherche herausfinden, wo sich die Wrackstelle genau befindet und was unter den Wellen zu erwarten ist.

Dies sind zwei weitere Beispiele der Hunderten von Schiffswracks auf der ganzen Welt, die zum Tauchen und Schnorcheln attraktiv sind. Für diejenigen, die die Geschichte und Wunder des Wracktauchens entdecken möchten, stehen zahlreiche Quellen für Forschungsdaten und persönliche Berichte über Taucherlebnisse zur Verfügung. Mit ein wenig Training zum sicheren Betauchen von Wrackstellen und einer zuverlässigen Ausrüstung kann das Wracktauchen zu einer äußerst lohnenden Outdoor-Aktivität werden.

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